【NU健康生活】Update你的腦力與體力-來自深海的活力元素(上)

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Update你的腦力與體力,如何在平時做好適當「維護」,並隨時「升級」自我健康呢?我們可以從深海的魚蝦身上找到解答。

來自深海的活力元素

 現代人處在營養失調的「飽食時代」,從營養學觀點看,飲食失衡,導致過胖、血壓血脂過高、記憶力衰退、視力不佳等問題,已幾乎成了大人小孩的「通病」,若再加上工作與課業壓力,對健康危害之大可想而知;如何在平時做好適當「維護」,並隨時「升級」自我健康呢?我們可以從深海的魚蝦身上找到解答。

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<<解讀篇>>
解讀魚蝦的活力密碼:

 談到健康,我們所知最普遍的常識就是均衡飲食、多攝取蔬菜水果,但你知道嗎?生活在北極的愛斯基摩人,雖然沒機會吃到多種、新鮮的蔬果,卻很少有心血管方面的疾病,為什麼呢?

 答案就在他們的食物來源主要取自深海的魚蝦類食物。科學家已經證實,來自海洋裡的魚、蝦身上富含EPA、DHA及磷脂質等營養素,不僅是構成腦細胞膜脂質的主要成分,更具有多種保健功效,可說是現代人的活力來源。

 深海魚蝦身上的活力奧秘,最關鍵要素就在Omega-3脂肪酸。Omega-3脂肪酸的功用,在20世紀初就逐漸被注意,當時人們稱它為“維生素F”,但科學家一直在近30年才對它有深入研究與發現。

 1971年,以科學家Bang和Dyerberg為首的美國醫學研究小組來到格陵蘭島,研究寒帶地區的免疫學並進行流行病學調查。

 他們發現,愛斯基摩人很少患心肌梗塞、中風之類的慢性疾病,冠心病發病率更是丹麥、美國、加拿大居民的十分之一。小組比較了愛斯基摩人和其它地方居民的膳食和血清後發現,因為經常吃魚、蝦類海鮮,愛斯基摩人膳食中Omega-3脂肪酸含量很高;每天由飲食攝取的Omega-3脂肪酸約為7公克,比一般人的每日平均攝取量不到0.1公克高出許多。

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南極磷蝦油
Omega-3脂肪酸來源新發現

 從此,各國科學家開始重視Omega-3脂肪酸,研究後也都得出與Bang和Dyerberg類似的結論;例如美國國家食物與營養委員會在1982年所進行的調查發現,不良飲食結構是造成心血管疾病、腫瘤和中風發病率、致死率高的原因,Omega-3脂肪酸可以有效地阻止肝臟脂蛋白的形成,並加強脂蛋白的代謝,減少血栓形成。

 另如美國哈佛醫學院從1989年起對76,283名婦女進行長達10年的研究,證明Omega-3脂肪酸攝入量越高,致命的局部缺血心臟疾病罹患率就相對越低。

 一項超過500人的醫學臨床研究顯示,一星期食用2~3份魚產品,對於關節的靈活度及運作有顯著增進。這是因為魚油中豐富的Omega-3脂肪酸,增進關節運作的機制,另一項研究也顯示,對於深受風濕性關節炎之苦的病患,同樣具有減輕疼痛的效果。

 Omega-3脂肪酸的好處還不只如此,已有證據顯示,它能夠有效保護肌膚因紫外線所造成的傷害、皮膚癌等。這是因為Omega-3脂肪酸具抗發炎作用,減輕了陽光紫外線所帶來的影響。

 經常食用深海魚對女性還有另一種特別好處,就是減緩經痛現象。丹麥曾經在1996年進行一項研究,發現每天讓有經痛狀況的少女吃下2公克的魚油,經過3個月後,這些少女的經痛情況獲得改善,顯示Omega-3多元不飽和脂肪酸對經痛的現象具有減緩效果。

 另有研究證實Omega-3脂肪酸能抑制前列腺癌;2001年,由Swedwn's Karolinska Institue進行的研究,以超過6,000位瑞典男性為研究對象,發現魚類攝取與降低前列腺癌發生率,兩者之間具有相當強的關聯性;根據資料所做的風險分析,發現攝取EPA與DHA量最多者,罹患前列腺癌的機率降低11%,晚期前列腺癌的機率則降低達26%。

 事實上,Omega-3脂肪酸是一種油脂,在許多人避「脂肪」唯恐不及的今天,它卻是人體不可或缺的重要營養素之一,因為無法自行製造,必須由食物中攝取,因此又稱為必需脂肪酸(多元不飽和脂肪酸)。

 多攝取Omega-3脂肪酸對現代人健康維護相當重要,而深海魚蝦則是Omega-3脂肪酸最直接的來源。

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深海魚的營養素:EPA、DHA

◎ EPA--心血管清道夫
 多項醫學研究報告中顯示,EPA為血液循環重要物質,能協助肥胖者、高血壓者以及高血脂患者,抑制不正常血液凝集、預防血栓產生,保持血液高度流動性,預防中風或心肌梗塞的發生。對於脂肪代謝不良的人,EPA也有助降低其三酸甘油脂量,進而預防動脈硬化、末梢血管阻塞的情況發生。此外,還能夠協助清除附著於血管壁上的膽固醇,降低血液中膽固醇的濃度,以維持血管的彈性與通透性。

◎ DHA--腦力補給站
 成人腦部的神經細胞與眼睛的網膜細胞是DHA含量最高的地方。假設一般細胞的DHA平均含量為1,眼睛與腦細胞的DHA含量則分別為50及30。由此可知,若眼睛與腦的DHA含量不足時,對身體的影響會有多嚴重。

 科學家發現,在腦部的「神經元突起細胞」中含有大量的DHA成分,使得腦部的神經傳導物質,能比較容易去傳達正確的訊息。因此DHA所扮演的角色是促進、協調神經迴路的傳導作用,以維持腦部細胞正常運作。此外,許多臨床研究也顯示,胎兒在腦部發育過程需要DHA脂肪酸,因此在婦女懷孕、哺乳期間及小孩幼兒期若補充適量DHA,可以促進胎兒或嬰幼兒的大腦認知能力以及視力發展。

南極磷蝦的營養素:
EPA、DHA、磷脂質、類黃酮、
維生素A、維生素E、蝦紅素

 談到對於腦部有益的營養素,除了深海魚類,近年來已有新的研究發現,南極磷蝦中同樣含有豐富的EPA和DHA。

 南極磷蝦是一種狀似小蝦的甲殼類,長度最小約0.16公分,最大則有6公分長。其大部分的時間生存於海底,一年當中只有3個月的時間漂浮於海面表層,以食用浮游生物維生。主要分布於在於溫哥華島西岸海域、蘇俄、烏克蘭、南極以及日本附近海域。

 一般人對於它的認識是來自於海洋生物鏈角色扮演,南極磷蝦是海洋生物鏈中相當重要的角色,是許多經濟魚類、鯨類、海豹、海鳥的主食。不僅如此,對日本人而言,更是一道經常出現於日常生活中的美味佳餚。

 事實上,南極磷蝦具有相當的營養價值,是深具開發潛力的重要資源。近年來已有生技公司研發特殊技術以保留最佳成分利於人體吸收運用。

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◎磷脂質(phospholipid) -- 細胞守護神
 磷脂質除了是腦及神經細胞膜的主要構成要素外,對於全身細胞發展也相當有助益。因此,平時磷脂質的攝取與補充,對人體健康發展是相當重要的。

 目前我們攝取磷脂質的來源,主要從植物當中,例如大豆類。然而從植物中萃取出的磷脂質,雖然有益於大腦健康,但其實此種磷脂結構上,對大腦的吸收或運用,卻非最優質的磷脂型態。

 南極磷蝦近年來受到重視的主因之一,在於所含有之磷脂質結構,正是大腦在高度使用運作狀態下,所需要之營養素,而目前還未在任何一種深海魚油當中發現,可謂獨一無二。不僅如此,南極磷蝦內所含之磷脂質含量高達40%,也就是說,在100公克的南極磷蝦油當中,接近一半的量為磷脂質。在講求經濟效益的現代人來說,是一項非常好的選擇。

 南極磷蝦中的磷脂質,有助於製造及保護神經細胞膜避免受毒素及自由基侵害,且增進我們的記憶力、集中力、理解力、學習能力以及大腦對外界的警覺性。

◎特殊油脂結構 -- 提昇DHA吸收運用率
 許多人都知道,DHA有助於大腦健康維持和腦部功能的增進。我們常聽到許多醫生或營養師建議孕婦或媽媽攝取DHA,來增加嬰兒或孩童的智力及腦部發展。事實上,許多準備考試的學生族群、用腦過度的上班族、上了年紀的老年人都應該補充。

 如之前所提及,南極磷蝦含有豐富的DHA及EPA。但不同於一般深海魚油之處,除了南極磷蝦油有獨特磷脂質成分外,在南極磷蝦油脂中,其DHA成分的特殊結構,在其消化過程中,故DHA被人體吸收,在人體吸收運用上,尤其是對腦及細胞膜更具效率。

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◎類黃酮、維生素A、維生素E、蝦紅素-- 抗氧化尖兵
 可別小看小小的南極磷蝦,事實上,南極磷蝦還具有豐富的抗氧化營養素,如維生素A、E,蝦紅素以及類黃酮。蝦紅素為類胡蘿蔔素家族的一員,由於結構上的特殊,抗氧化能力也不同。經實驗發現,其抗氧化能力是β胡蘿蔔素的10倍、維生素500倍、黃葉素4倍。所以食用南極磷蝦不但有益於腦部健康,對於抗自由基以及延緩老化同樣具有良好的效果。

 另一項研究指出,蝦紅素另有一項特點,它能穿過血腦障壁(Blood Brain Barrier, BBB),也就是說它能直接帶給腦部與中樞神經系統抗氧化的益處。早期它應用於食品著色劑,目前已漸漸地在營養補充品舞台上展露頭角。

 南極磷蝦油對人體健康好處相當多,已被視為營養保健舞台中的新起之秀,唯其磷脂質成分以及抗氧化物容易在萃取製造中被破壞,廠商積極研發新技術,開發並製造成營養補充品,以方便人類攝取其中營養素。

 

當我們補充一般魚油時,其中所含的EPA、DHA營養素是以隨機方式排列,無法確保能完全被人體吸收,然排列位置卻是營養素是否被充分吸收的關鍵要素;通常【1】和【3】位置上的脂肪酸會被燃燒產生能量,或結合成另一三酸甘油脂上的【2】位置,而只有【2】位置上的脂肪酸會被人體完全吸收利用。

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含南極磷蝦營養成分的魚油產品特色:
【2】的位置是DHA→會被人體完全吸收,維持腦部和心臟功能。
【3】的位置是磷質→會進入細胞膜形成細胞的一部分及維持身體正常功能。

 

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