NU健康生活】遠離疾病擁抱健康:肥胖與疾病 上篇

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撰文者:蔡贏康

背景:臺大藥學系畢、臺大藥理學碩士、合格藥師,曾任醫學中心藥師與全台最大骨科藥局組長

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世界肥胖聯盟(World Obesity Federation)指出以現在的趨勢,全球的過重人口數將會由2014年的20億人,上升至2025年的27億人,肥胖防治將會是全球公共衛生的一大挑戰,並將20151011日訂為第一屆世界肥胖日。依據國民營養健康狀況的變遷調查,台灣成人過重及肥胖率從1993-1996年的33.2%2005-2008年的43.5%,雖然已於2013 -2014年下降至43.0%,但仍顯示目前國人的肥胖盛行率已經領先國際。肥胖不僅容易造成各種慢性病,每年相關醫療支出更高達250500億元,也造成國家沉重的負擔。

許多人一定都知道抽菸和酗酒對於健康會有所危害,但卻不知道在流行病學的統計上,肥胖上造成慢性病的機率是比抽菸酗酒要更高的,所以肥胖對於健康來說也是必須重視的一大問題。

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那疾病最終最不好的結果是什麼呢?許多人會說是死亡。來看民國102年台灣國人的前十大死因,大家認為哪幾項是與肥胖無關的呢?我相信很多人都一定會說是事故傷害,但接下來我來告訴大家一個在美國很有趣的研究。

加州柏克萊分校的研究人員從美國死亡率分析報告中,調取了1996年到2008年的資料,分析美國境內撞車事故後30天內的死亡率,發現與正常體重的駕駛相比,微胖駕駛的死亡率高出21%,次級肥胖者高出51%,較胖者死亡率則整整高出80%,發現背後的原因是因為過胖無法使用安全帶或是安全帶的效果不彰。

雖然上述的研究並不是指出肥胖與健康的關係,但可以知道肥胖不只影響體內健康,對於我們外在的生活都會有顯著的影響。

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回到這篇文章的主題,關於肥胖與健康的關係。到底肥胖會造成那些身體的疾病呢?真實的答案是肥胖都會透過直接或間接的方式造成許多疾病的發生。

在流行病學的統計上,也發現當一個人的體重超重50%時,死亡率就整整提高了2倍。許多人覺得超重50%的情況好像很少見,其實仔細想想,各位身邊有沒有160公分高的女生呢?她的標準體重大約是50公斤左右,那仔細想想各位身邊有沒有160公分高但體重有75公斤重的女生呢?這樣族群的死亡率就會比一般人要高出2倍,所以各位身邊真的有許多朋友需要我們告訴他們一些可以幫助他們的資訊,讓他們更重視健康與做出改變。

馬偕醫院調查了樣本數1027名,年齡21~56歲的對象,並且追蹤了10年,發現BMI > 25 體重過重的人與體重正常的人相比較,體重過重的人10年後發生高血壓比例為正常人的2.7倍、糖尿病比例為14.8倍、高脂血症比例為3.2倍、高尿酸比例為2.8倍。所以體重過重的確會增加各種慢性疾病的罹患風險。

另一個重要的觀念是肥胖不只指體重過重和BMI過高,也必須要關注體脂率是否過高,BMI不高並不代表不胖,而這樣的情況較常出現在亞洲女性的身上。

一項分析亞洲五地台港京滬馬12萬多名對象的報告中發現,台灣女性隱藏性肥胖的比例較高,即使BMI正常,平均3位看起來不胖的女性,就有1位體脂率過高,比率高達28.2%,成為外乾內多汁()的「百香果」女。

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而研究也發現體脂肪過高也會造成許多健康上的問題。

在流行病學的統計上,十大死因中的癌症、心血管疾病、中風、糖尿病、高血壓已經確定與肥胖有關,另外像是許多慢性疾病:血脂過高、退化性關節炎、痛風…也都與肥胖有關。當中肥胖會增加9種癌症罹患率,包括肝癌、結腸癌、乳癌、子宮頸癌、胃癌、腎臟癌、食道癌、胰臟癌、膽囊癌。

世界衛生組織WHO也已經將肥胖定義成一種需要治療的慢性疾病,必須長期關注和追蹤。

反過來說,當我們能解決肥胖的問題,就能很有效的預防許多疾病的發生。

那疾病發生的過程中肥胖這個重大的因素是如何直接或間接地去影響呢?這部分我們會在後面針對幾個現代人最需待解決的文明病逐一討論。

而各種疾病是否有共同的致病原因?如果有,這麼一來,我們做好一件維護健康的工作,就可以有效地預防各種疾病?

有的。那就是自由基。

 

目前30年來對於自由基的研究已經累積了3萬多篇的科學研究與論文,也已經確定了至少100種的疾病與自由基有關,包括許多慢性疾病、退化性疾病以及老化。其實自由基是我們人體本來就會產生的物質,例如在呼吸交換的過程、免疫系統中都會出現,而我們身體本身也有清除自由基的機制。但當一些外在因素,像是空氣、農藥汙染、電磁波、紫外線、吸菸,或是內在因素,像是心理壓力、藥物、食品添加劑、油炸食物,讓體內的自由基超過身體可以清除的能力,就會對身體的組織器官與細胞開始造成傷害,引發癌症或慢性疾病的發生。

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自由基每天會攻擊我們身體的細胞73000次,正常的情況下,受傷的細胞會進行修復恢復回正常細胞,但當自由基過多時,第一種情況是造成過多的細胞死亡,而影響組織器官的正常功能,引發慢行疾病的發生;第二種情況是細胞受損後,無法恢復正常,而成為不正常的細胞,其中包括我們所知的癌細胞,持續累積就形成腫瘤的發生。

以癌症發生的歷程來看,第一步的前致癌因子就是自由基,所以身體對抗自由基的能力就非常重要,當身體可以有效清除自由基時,就可以將癌症的發生抵擋在第一步。

而身體對抗自由基的能力我們稱為抗氧化能力。那肥胖是否會影響我們身體的抗氧化指數。

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第一個研究發現當BMI越高,代表體重越重時,身體的抗氧化能力越低。

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第二個研究發現當體脂率越高,也會造成身體的抗氧化能力降低

另一個引發疾病的原因,也很容易被忽略的原因,就是慢性發炎。

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如果你時常有上面提到的像是睡眠、皮膚的狀況、常常腰酸背痛、體力記憶力的功能明顯退化…等情況,你可能正處於慢性發炎的狀態。

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而慢性發炎也會引發身體許多疾病。

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而慢性發炎引發慢性病與癌症的機轉非常複雜,而且自由基也參與在其中,自由基會引發發炎反應,而發炎反應也會產生更多有害的自由基。

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而肥胖也會讓身體處於發炎的狀態,當脂肪細胞肥大時,會造成免疫細胞聚集,造成脂肪細胞發炎,免疫細胞與脂肪細胞因此釋放出許多發炎的因子與自由基,造成其他器官功能的變異,例如造成胰島素相關的功能變異而形成糖尿病。

所以當身體因為肥胖而處於發炎的狀態時,會造成身體的代謝與食慾控制異常,造成能量無法消耗與過度進食,讓肥胖的問題更嚴重,讓身體進入一種恐怖的惡性循環。

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由上述可知,自由基與慢性發炎常常互為因果,並且肥胖會造成自由基與發炎的產生,所以抗氧化能力對於預防發炎的產生也非常重要。

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但要如何知道我們身體的抗氧化能力是高是低呢?早期對於抗氧化的觀念停留在體內維生素CE的含量,但在與自由基的戰爭中,維生素CE只是士兵的角色,維生素E會先挺身而出一個對一個與自由基同歸進,但會被同化成自由基,再由維生素C去還原維生素E,但維生素C本身也變成自由基。前幾年由被尊稱為抗氧化之父,加州柏克萊大學的教授:雷派克 Lester Packer 博士,發現我們人體第一線也是最重要的抗氧化營養素應該是「類胡蘿蔔素」,這是一群類似胡蘿蔔素的營養素,包括像是我們常聽到葉黃素、茄紅素、花青素…等,他們的分子結構比較特殊,可以接受自由基1020次的攻擊,但本身不會被氧化成自由基,有點像是坦克車或是裝甲車的功能。另外類胡蘿蔔素存在於皮下與細胞膜中,對於人體或是細胞來說可以第一線抵擋自由基的侵入,所以類胡蘿蔔素已經被認定為人體第一線與最重要的抗氧化營養素,當我們能準確測量身體的類胡蘿蔔素的含量時,我們就可以知道我們身體的抗氧化能力,也能間接了解身體預防癌症、慢性疾病與老化的防禦能力。

 

那我們要如何才能夠準確的測量身體的抗氧化指數呢?

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傳統檢測的方法,主要是透過侵入性的方式,像是抽血驗尿與皮膚切片,需花1421天個工作天,以及數千到上萬元的費用,而且如果是透過血液與尿液測量,就容易受飲食影響。目前最新的抗氧化檢測方式是運用生物光子掃描儀 Biophotanic Scanner 來測量,主要是應用諾曼光譜的原理,運用非侵入性的方式,用低能量的雷射光掃描皮下組織,只要35分鐘,就能夠準確測量人體皮下的類胡蘿蔔素含量,準確得知我們人體抗氧化能力的高低,同時也透過科學驗證來證實與在嚴格條件控制下的抽血驗尿結果是一致的,所以是目前是最快速同時具有公信力的抗氧化檢測儀器。也因此2005年在美國獲得美國企業界的奧斯卡獎The SteviesAward的最佳創新首獎以及台灣生技業的國家新創大獎,所以讓每一個人都可以更方便地定期檢測身體的抗氧化能力。

講到這裡,我們知道當人體處於體重過重或體脂過高的狀態時,會讓身體產生較多的自由基,除了攻擊自己的身體外,也會引發慢性的發炎反應,在自由基與發炎反應互為因果的作用下,讓身體的機能慢慢喪失引發許多慢性疾病,或是造成不正常細胞的累積而引發癌症,所以肥胖真的可以說是百病之源,而體重體脂管理自然是管理健康中投資報酬率最高的一種方式。

「遠離疾病擁抱健康:肥胖與疾病」下篇會針對肥胖引發的各種疾病分別討論,讓大家更能了解到除了提升抗氧化能力之外,如何來預防各種疾病。

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